Whitney Houston est incontestablement l’une des plus grandes stars de la pop féminine de tous les temps. Ses réalisations en tant que hitmaker sont extraordinaires; juste pour gratter la surface, elle est devenue la première artiste à avoir sept singles consécutifs numéro un, et sa reprise de Dolly Parton en 1993 « I Will Always Love You » est devenue rien de moins que le plus grand single à succès de l’histoire du rock. Houston était capable de gérer de grandes ballades contemporaines pour adultes, une danse-pop effervescente et élégante et une âme contemporaine urbaine élégante avec une dextérité égale; le résultat a été un appel universel qui a été égalé par quelques rares artistes de son époque, et l’a aidée à devenir l’un des premiers artistes noirs à trouver le succès sur MTV dans le sillage de Michael Jackson. Comme beaucoup de chanteurs de soul originaux, Houston a été formé au gospel avant de passer à la musique profane; au fil du temps, elle a développé un style de chant virtuose consacré aux embellissements mélodiques plongeants et flashy. L’ombre de la technique prodigieuse de Houston plane toujours sur presque toutes les diva pop et chanteuse de soul urbaine – homme ou femme – dans son sillage, et a engendré une légion d’imitateurs (malgré les plaintes de certains critiques concernant le chant excessif). Toujours plus artiste singles, Houston s’est largement éloignée des albums dans les années 90, libérant la majeure partie de son matériel le plus populaire sur les bandes sonores des films dans lesquels elle est apparue. À la fin de la décennie, elle était restée plusieurs années sans véritable blockbuster, mais son statut d’icône n’était guère diminué.

Whitney Elizabeth Houston est née à Newark, NJ, le 9 août 1963, sa mère était la chanteuse de gospel / R & B Cissy Houston, et sa cousine était Dionne Warwick. À l’âge de 11 ans, elle jouait en tant que soliste dans la chorale de gospel junior de son église baptiste. Adolescente, elle a commencé à accompagner sa mère en concert (ainsi que sur l’album Think It Over de 1978) et a soutenu des artistes comme Lou Rawls et Chaka Khan. Elle a également poursuivi la modélisation et le théâtre, apparaissant dans les sitcoms Gimme a Break et Silver Spoons. Un peu bizarrement, le premier enregistrement de Whitney Houston en tant que chanteur vedette était avec l’ensemble expérimental jazz-funk de Bill Laswell, leur album de 1982, One Down, a placé Houston aux côtés d’avant-gardistes improbables comme Archie Shepp et Fred Frith. L’année suivante, le président d’Arista, Clive Davis, a entendu Houston chanter dans une boîte de nuit et lui a offert un contrat d’enregistrement. Sa première apparition en simple était un duo avec Teddy Pendergrass, « Hold Me », qui a raté le Top 40 en 1984.

Son premier album, Whitney Houston, est sorti en mars 1985. Son premier single, « Someone for Me », a été un flop, mais le deuxième essai, « You Give Good Love », est devenu le premier hit de Houston, en tête des charts R&B et en atteignant le numéro trois. pop. Les trois prochains singles de Houston – la ballade romantique primée aux Grammy Awards « Saving All My Love for You », la brillamment dansante « How Will I Know », et l’inspirante « The Greatest Love of All » – ont toutes dominé les charts pop, et un an au mois après sa sortie, Whitney Houston a frappé le numéro un sur les graphiques d’album. Il s’est finalement vendu à plus de 13 millions d’exemplaires, ce qui en fait le premier album le plus vendu par une artiste féminine. Whitney Houston a cimenté son statut de superstar sur son prochain album, Whitney; malgré le titre sans imagination, il est devenu le premier album d’une artiste féminine à faire ses débuts au numéro un, et s’est vendu à plus de neuf millions d’exemplaires. Ses quatre premiers singles – « I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me) » (un autre lauréat d’un Grammy), « Did Did We Almost Have It All », « So Emotional » et « Where Do Broken Hearts Go » – tous frappés numéro un, une série incroyable de sept records consécutifs (interrompue par « Love Will Save the Day »). À la fin de 1988, Houston a enregistré un succès parmi les cinq premiers avec le single non LP « One Moment in Time », enregistré pour un album de compilation sur le thème des Jeux olympiques.

Whitney Houston est revenue avec son troisième album, I’m Your Baby Tonight, en 1990; un album à consonance plus urbaine, orienté R & B, il a immédiatement produit deux succès numéro un dans la chanson titre et « All the Man That I Need ». Mais la qualité du matériel a été généralement considérée comme, dans l’ensemble, beaucoup plus faible que ses efforts précédents, et après ces deux succès, les ventes de l’album ont diminué rapidement, s’arrêtant à environ quatre millions d’exemplaires. Néanmoins, Houston est restée si populaire qu’elle a même pu prendre un enregistrement de « The Star Spangled Banner » (joué au Super Bowl) dans le Top 20 pop – bien que, bien sûr, la guerre du Golfe ait quelque chose à voir avec cela. Rétrospectivement, la qualité erratique de I’m Your Baby Tonight semblait signaler le déclin de l’intérêt de Houston pour la réalisation d’albums entièrement étoffés. Au lieu de cela, elle a commencé à se concentrer sur une carrière d’actrice, qu’elle n’avait pas poursuivie depuis son adolescence; elle a également épousé le chanteur Bobby Brown à l’été 1992. Son premier long métrage, une romance avec Kevin Costner appelée The Bodyguard, est sorti fin 1992; il a bien fonctionné au box-office, aidé par une campagne publicitaire qui semblait centrée sur le changement clé de l’enregistrement de la bande originale de Houston du film écrit par Dolly Parton « I Will Always Love You ». En fait, la campagne publicitaire a sans aucun doute aidé « I Will Always Love You » à devenir le plus grand single de l’histoire de la musique pop. Il a établi de nouveaux records de ventes (près de cinq millions d’exemplaires) et des semaines au numéro un (14), bien que ceux-ci aient été plus tard battus par « Candle in the Wind 1997 » d’Elton John et « One Sweet Day » de Mariah Carey et Boyz II Men’s. Pendant ce temps, la bande originale s’est finalement vendu à un nombre impressionnant de 16 millions d’exemplaires et a également remporté un Grammy pour l’album de l’année.

Une fois qu’elle a cessé de ramasser des récompenses et de faire le tour du monde, elle a préparé sa prochaine sortie en salles, le drame d’ensemble féminin Waiting to Exhale. Quelques mois avant sa sortie fin 1995, il a été annoncé qu’elle et Brown s’étaient séparés. Ils ont annulé le divorce quelques mois plus tard, et les rumeurs sur leur relation tumultueuse ont rempli les tabloïds pour les années à venir. Waiting to Exhale est sorti vers la fin de l’année, et le premier single de la bande originale, « Exhale (Shoop Shoop) », arrive en tête des charts; l’album s’est vendu à plus de sept millions d’exemplaires. Pour son prochain projet, Whitney Houston a décidé de revenir à ses racines gospel. La bande originale du film The Preacher’s Wife de 1996, qui la présentait naturellement dans le rôle-titre, était remplie de chansons gospel traditionnelles et contemporaines, ainsi que des apparitions invitées par sa mère, Shirley Caesar, et le Georgia Mass Choir. Elle a également commencé à faire les gros titres de ce qui semblait augmenter le manque de fiabilité, annulant plusieurs apparitions à la télévision et à des concerts en raison d’une maladie.

En 1998, elle a finalement publié un nouvel album complet, My Love Is Your Love, son premier en huit ans. Whitney Houston a travaillé avec des piliers de la pop / smooth soul comme Babyface et David Foster, mais a également recruté des stars du hip-hop comme Missy Elliott, Wyclef Jean, Lauryn Hill et Q-Tip. L’album s’est vendu encore moins d’exemplaires que I’m Your Baby Tonight, mais il a reçu les critiques les plus enthousiastes de Houston depuis un certain temps. De plus, il a produit l’un de ses plus grands succès dans le hit-parade R&B (sept semaines au numéro un) dans le trio « Heartbreak Hotel », réalisé avec Faith Evans et Kelly Price. Elle a également fait un duo avec Mariah Carey sur « When You Believe », une chanson du film d’animation Le Prince d’Egypte. Malheureusement, elle était également de retour dans les tabloïds au début de 2000; elle a été arrêtée à Hawaï lorsque les autorités de la compagnie aérienne auraient trouvé de la marijuana dans ses bagages (les charges ont ensuite été rejetées). Les spéculations sur la vie personnelle de Houston n’ont augmenté que lorsqu’elle a été exclue de la télédiffusion des Academy Awards en mars, officiellement en raison d’un mal de gorge, mais en raison, semble-t-il, de mauvaises répétitions et d’un air généralement absent. Plus tard dans l’année, Arista a sorti la compilation de deux disques Greatest Hits, qui comprenait en fait un disque de hits et un de remixes; il comprenait également de nouveaux duos avec Enrique Iglesias, George Michael et Deborah Cox. Il a également été annoncé que Houston avait signé un nouvel accord avec Arista d’une valeur de 100 millions de dollars, nécessitant six albums de la chanteuse. À la fin de 2001, Arista a sorti une autre compilation, le thème Love-song Love, Whitney.

Après des années de controverse et d’agitation, Whitney Houston s’est séparée de Bobby Brown en septembre 2006, demandant le divorce le mois suivant. Le 1er février 2007, elle a demandé au tribunal d’accélérer le divorce. Le divorce a été finalisé le 24 avril 2007, Whitney ayant obtenu la garde de la fille du couple. Le 4 mai, elle a vendu la maison de banlieue d’Atlanta présentée dans Being Bobby Brown pour 1,19 million de dollars. Quelques jours plus tard, Brown a poursuivi Houston dans le comté d’Orange, en Californie, pour tenter de modifier les termes de leur accord de garde. Brown a également demandé à Houston une pension alimentaire pour son enfant et son conjoint. Dans le procès, Brown a affirmé que des problèmes financiers et émotionnels l’avaient empêché de répondre correctement à la demande de divorce de Houston. Brown a perdu lors de son audience devant le tribunal, le juge ayant rejeté son appel pour annuler les conditions de garde, laissant Whitney Houston avec la pleine garde et Brown sans pension alimentaire pour le conjoint. En mars 2007, Clive Davis d’Arista Records a annoncé que Houston commencerait à enregistrer un nouvel album. En octobre 2007, Arista a sorti une autre compilation The Ultimate Collection en dehors des États-Unis.

Whitney Houston a donné sa première interview en sept ans en septembre 2009, lors de la première de la saison d’Oprah Winfrey. L’interview a été présentée comme « l’interview musicale la plus attendue de la décennie ». Whitney a admis dans l’émission avoir consommé de la drogue avec son ancien mari Bobby Brown, qui « a mélangé de la marijuana avec de la cocaïne rock ». En 1996, a-t-elle déclaré à Oprah, « c’était une chose de tous les jours … Je n’étais pas heureuse à ce moment-là. Je me perdais. »

Elle a sorti son nouvel album, I Look to You, en août 2009. Les deux premiers singles de l’album sont « I Look to You » et « Million Dollar Bill ». L’album est entré au Billboard 200 au n ° 1, avec les meilleures ventes de Houston à la semaine d’ouverture de 305 000 exemplaires, marquant le premier album numéro un de Houston depuis The Bodyguard, et le premier album studio de Houston à atteindre le numéro un depuis Whitney en 1987. Houston est également apparu sur des programmes de télévision européens pour promouvoir l’album. Elle a interprété la chanson « I Look to You » dans l’émission de télévision allemande Wetten, dass ..?. Trois jours plus tard, elle interprète le premier single mondial de I Look To You, Million Dollar Bill, dans l’émission de télévision française Le Grand Journal. Houston est apparu comme mentor invité sur The X Factor au Royaume-Uni. Elle a interprété « Million Dollar Bill » le jour du spectacle suivant, complétant la chanson alors même qu’une sangle à l’arrière de sa robe s’ouvrait deux minutes après le début de la performance. Elle a ensuite déclaré qu’elle « chantait en dehors des vêtements ».

La performance a été mal reçue par les médias britanniques et a été diversement décrite comme « bizarre » et « peu gracieuse », « chaotique » et un « flop ». Malgré cette réception, « Million Dollar Bill » a atteint son apogée, passant de 14 à 5 (son premier top 5 britannique depuis plus d’une décennie), et trois semaines après sa sortie, « I Look to You » est devenu or. Houston est apparu sur la version italienne de The X Factor, interprétant la même chanson « Million Dollar Bill » avec d’excellentes critiques. Elle a reçu le certificat d’or pour avoir réalisé plus de 50 000 ventes de CD de « I Look To You » en Italie. En novembre, Houston a interprété « Je ne connaissais pas ma force » aux American Music Awards 2009 à Los Angeles, en Californie. Deux jours plus tard, Whitney Houston a interprété les deux chansons lors de la finale de la saison 9 de Dancing With The Stars. En décembre 2009, « I Look to You » a été certifié platine par la RIAA pour des ventes de plus d’un million d’exemplaires aux États-Unis. Le 26 janvier 2010, son premier album a été réédité dans une édition spéciale intitulée Whitney Houston – The Deluxe Anniversary Edition.

Whitney Houston a ensuite entrepris une tournée mondiale, intitulée Nothing but Love World Tour. C’était sa première tournée mondiale en plus de dix ans et a été annoncée comme un retour triomphal. Cependant, quelques critiques médiocres et des concerts reprogrammés ont attiré l’attention des médias. Houston a annulé certains concerts en raison d’une maladie et a reçu de nombreuses critiques négatives de fans déçus de la qualité de sa voix et de ses performances. Certains fans auraient quitté ses concerts.

En janvier 2010, Whitney Houston a été nominée pour deux NAACP Image Awards, une pour la meilleure artiste féminine et une pour le meilleur clip vidéo. Elle a remporté le prix du meilleur clip pour son single « I Look to You ». Le 16 janvier, elle a reçu le BET Honors Award for Entertainer pour ses réalisations de toute une vie s’étalant sur plus de 25 ans dans l’industrie. Le prix BET Honors 2010 a eu lieu au Warner Theatre de Washington, DC et a été diffusé le 1er février 2010. Jennifer Hudson et Kim Burrell se sont produites en son honneur, récoltant des critiques positives. Houston a également reçu une nomination des Echo Awards, la version allemande des Grammys, du meilleur artiste international. En avril 2010, le journal britannique The Mirror a rapporté que Houston envisageait d’enregistrer son huitième album studio et voulait collaborer avec Will.i.am (des Black Eyed Peas), son premier choix pour une collaboration.


Whitney Houston
a également interprété la chanson « I Look to You » lors du BET Celebration of Gospel 2011, avec la chanteuse de jazz gospel Kim Burrell, qui s’est tenue au Staples Center de Los Angeles. La performance a été diffusée le 30 janvier 2011. Début 2011, elle a donné une performance inégale en hommage à la cousine Dionne Warwick au gala annuel de pré-Grammy du magnat de la musique Clive Davis. En mai 2011, Houston s’est de nouveau inscrite dans un centre de réadaptation en ambulatoire, invoquant des problèmes de drogue et d’alcool. 

En septembre 2011, The Hollywood Reporter a annoncé que Whitney Houston devait produire et jouer (aux côtés de Jordin Sparks et Mike Epps) dans le remake du film de 1976 Sparkle. Il a également été signalé que Houston jouerait la « mère pas si encourageante » de Sparks. Houston devait avoir eu des crédits de producteur exécutif en plus des crédits d’acteur selon Debra Martin Chase, productrice de Sparkle. Elle a déclaré que Houston méritait le titre étant donné qu’elle y était depuis le début de 2001, lorsque Houston a obtenu les droits de production de Sparkle. La mort de la chanteuse de R&B Aaliyah dans un accident d’avion en 2001 a fait dérailler la production, qui aurait commencé en 2002.

Le 11 février 2012, Whitney Houston est retrouvée morte dans une suite au quatrième étage du Beverly Hilton Hotel, à Beverly Hills, en Californie. Elle était immergée dans la baignoire. La cause du décès n’est pas connue immédiatement. Les ambulanciers paramédicaux de Beverly Hills sont arrivés vers 15 h 30 et ont trouvé la chanteuse inanimées et ils ont essayée les gestes de réanimations. Whitney Houston a été déclarée morte à 16 h 00. La police locale a déclaré qu’il n’y avait « aucun signe évident d’intention criminelle ».

Le jeudi avant sa mort, le 9 février 2012, Whitney Houston avait rendu visite aux chanteurs Brandy et Monica, avec Clive Davis, lors de leurs répétitions pour la soirée pré-Grammy Awards de Davis. Ce même jour, elle a fait sa dernière représentation publique, quand elle avait rejoint Kelly Price sur scène à la fête et a chanté « Yes, Jesus Loves Me ».